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© MAHOU SAN MIGUEL

CulturaCervecera

Como líderes de sector, tenemos la responsabilidad de impulsar la cultura cervecera en nuestro país y crear valor para la categoría.

Historia de la cerveza

La cerveza es uno de los productos más antiguos de la civilización.

SU ORIGEN Y EXPANSIÓN

Sus orígenes nos trasladan a hace 9.000 años en el Nilo Azul (Sudán) donde se han identificado restos de un tipo de cereal denominado sorgo con evidencias de fermentación. Siglos después, en el 4.000 a. C., se menciona el sikaru, bebida elaborada con granos fermentados, en unas tablillas sumerias. Los chinos, hace más de 4.000 años, también bebían un fermento de trigo, cebada, espelta, mijo y arroz que denominaron Kiu. En el 3.000 a. C. en Mesopotamia, la cerveza jugó un importante papel ritual, comercial y medicinal. Los egipcios la denominaron Zythum y llegó a convertirse en bebida nacional. Esto permitió su rápida expansión por los países colindantes y la cuenca mediterránea.

LA CERVEZA EN ESPAÑA

Los hallazgos de cerveza más antiguos de Europa se han encontrado en la Cueva Can Sadurní, en Begues (Barcelona): un recipiente cerámico con restos de esta bebida y unos molinos con evidencias de cereal malteado que datan del 3.000 a.C., Hasta este descubrimiento, los considerados más remotos en el tiempo eran los hallados en el Valle de Ambrona (Soria), con 4.400 años de antigüedad, seguidos de los localizados en los yacimientos de Genó (Lleida), correspondientes a la Edad de Bronce (1.200 a.C). Los primeros gremios cerveceros aparecen en el siglo XII, época en la que esta bebida se utiliza como complemento alimenticio para peregrinos y enfermos alojados en albergues y hospitales. Éstos eran controlados por órdenes monásticas que dieron lugar a la llamada cerveza de los monjes. Es en la Edad Media cuando éstos incorporan el lúpulo en su elaboración, ingrediente que le da su característico amargor.

SU EXPANSIÓN EN NUESTRO PAÍS

Pero fue el emperador Carlos V quien introdujo con más fuerza la cerveza en España, trayendo con él una corte de maestros cerveceros expertos en la elaboración artesanal de este producto natural. A finales del siglo XVI, se instalaron las primeras fábricas en Madrid, aunque las cerveceras florecieron a finales del XIX. La cerveza, en el pasado una bebida sagrada reservada a las clases dominantes para la celebración de ciertos ritos, hoy en día se ha convertido en un producto de consumo para todos, ligado a las relaciones sociales.

Ingredientes

La cerveza es una bebida natural que no contiene grasas y aporta vitaminas, minerales y otras sustancias. Posee propiedades funcionales gracias a los ingredientes fundamentales con los que se elabora que son: agua, levadura, malta y lúpulo. Para más información: Centro de Información Cerveza y Salud

Agua

Es pura, de composición óptima ligeramente mineralizada. La identidad y calidad de la cerveza están marcadas por las características del agua.

MALTA

Aporta a la cerveza los elementos nutritivos esenciales que configuran su cuerpo, espuma y color. Se obtiene por la germinación de los granos de cebada, que se humedecen hasta alcanzar su punto óptimo; luego se frena el proceso reduciendo su humedad hasta que se secan.

LÚPULO

Esta flor de origen asiático es el alma de la cerveza. A ella se debe en gran parte su aroma, amargor y sensación de frescor. Es una planta que comenzó a utilizarse en su elaboración en el S. IX con la función de higienizar y conservar la cerveza.

LEVADURA

Este elemento microscópico es el encargado de transformar, durante la fermentación, los azúcares del mosto en alcohol.

Proceso de elaboración

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Tipos de Cerveza

Existen dos formas fundamentales de clasificar la cerveza:
(Fuente: Cerveceros de España)

EN FUNCIÓN DE SU EXTRACTO SECO PRIMITIVO

El Extracto Seco Primitivo (E.S.P.) es el conjunto de ingredientes orgánicos que componen el mosto antes de la fermentación, con excepción del agua. Su cantidad se expresa en gramos de ESP por cada 100 gramos de mosto.

  • Cervezas Sin Alcohol: ESP variable, entre 2 y 4
  • Cervezas Tradicionales: ESP no inferior a 11
  • Cervezas Especiales: ESP no inferior a 13
  • Cervezas Especiales Extra: ESP no inferior a 15

EN FUNCIÓN DEL TIPO DE FERMENTACIÓN

  • Cervezas de baja fermentación o LAGER, son ligeras y fermentan a temperaturas bajas (0º a 4º). Suelen ser espumosas y suaves. Admiten clasificaciones en función de su lugar de origen: Pils/Pilsen, Munich, Viena, Dortmunder Export…Asimismo, su clasificación puede resultar de las peculiaridades de su elaboración: ahumadas, Bock, Steam, Rauchbier,de centeno, negras, de temporada…
  • Cervezas de alta fermentación son aquellas que fermentan a temperaturas superiores a las anteriores (hasta 24º). Podemos distinguir entre varias subcategorías: Ale, Stout y Porter
  • Cervezas de fermentación espontánea Fermentación mediante cepas salvajes de levadura. Distinguimos entre cervezas Lambic, Gueuze y Faro.

Sector Cervecero

La actividad del sector cervecero español supone una aportación a la economía nacional de 7.000 millones de euros en términos de valor añadido. De hecho, el valor de la cerveza en el mercado supera los 15.500 millones de euros, lo que supone un 1,3% del PIB.

La cerveza es la primera bebida generadora de puestos de trabajo en nuestro país: más de 344.000 empleos directos e indirectos.

El consumo de cerveza ha continuado creciendo hasta llegar a los casi 40 millones de hectolitros, tras un incremento del 3,7%.

En 2017 se exportaron 2,9 millones de hectolitros de cerveza, lo que supone un crecimiento de más del 240% en los últimos 10 años.